Net als andere ouders verheugden Jill en Robert zich op de geboorte van hun baby. Maar hun vreugde sloeg om in grote zorg toen de kleine Emma te vroeg werd geboren. Haar longetjes waren nog niet volgroeid, waardoor het risico op longschade groot was… “Hoe belangrijk longen zijn, beseffen maar weinig mensen”, zegt Michael Rutgers, directeur van het Longfonds. “Wist u dat de longen bij een pasgeboren baby extra kwetsbaar zijn? Dat komt omdat ze nog niet volledig zijn ontwikkeld.” Emma kwam ter wereld toen haar moeder Jill 29 weken zwanger was, véél te vroeg. Ademhalen was voor haar zo uitputtend, dat ze extra zuurstof kreeg toegediend. Jill: “Alles ging zo snel. Emma woog nog geen 1200 gram en ik mocht haar maar even zien. Vanaf dat moment zat ze onder de slangetjes. Het was zo moeilijk om haar niet aan te mogen raken. Na een paar dagen ging het iets beter en konden haar longetjes het steeds meer zelfstandig. Het was zo fijn om haar na 9 weken eindelijk mee naar huis te nemen.” Binnen een jaar kreeg Emma een longontsteking en liep ze vier keer zware bronchitis op.

Lang leve je longen!

Het is het moment waar iedereen tijdens een geboorte op wacht: het eerste huilen van de baby. Het leven kan beginnen. Maar pas in de puberteit zijn de longen helemaal volgroeid. Een voorbeeld van een ongeneeslijke longziekte bij baby’s die te vroeg geboren zijn, is Bronchopulmonale dysplasie (BPD). Dit gaat vaak samen met achterblijvende ontwikkeling en ontsteking van de longen. Jaarlijks ontwikkelen ongeveer 300-400 kinderen BPD. Zij krijgen langere tijd hulp bij ademhaling en gaan vaak met zuurstof naar huis. In de eerste levensjaren hebben zij meer astmatische klachten. Ook worden ze vaker opgenomen in het ziekenhuis vanwege luchtweginfecties. Emma’s verhaal is niet uniek: jaarlijks worden 18.000 baby’s te vroeg geboren. Daarom wil het Longfonds het Maastricht UMC in staat stellen om onderzoek te doen: hoe kan longreparatie helpen bij de achterstand van longontwikkeling bij vroeggeboren baby’s? Rutgers: “Ik wil u vragen om dit onderzoek met een donatie mogelijk te maken.”