Myocarditis is de verzamelnaam voor ontstekingen van de hartspier en ontstaat meestal door een virus. Van deze aandoening is bekend dat het lastig te diagnosticeren en te behandelen is.
Dankzij onderzoek wordt het steeds duidelijker wie geraakt worden door de aandoening.

Bij wie komt myocarditis voor?

Mannen blijken twee keer meer dan vrouwen, een ernstige vorm van hartspierontsteking te ontwikkelen, met vaak een fatale afloop. De reden hiervoor is mogelijk een ontsteking die wordt aangewakkerd door het hormoon testosteron, waarvan mannen een hogere productie hebben. Daarnaast is met name bij jonge personen het risico op plotseling overlijden relatief hoog. Onderzoek laat zien dat myocarditis verantwoordelijk is voor 5% van de plotselinge hart- en vaatgerelateerde overlijdensgevallen bij kinderen en voor 20% bij jongeren.

Doel van het onderzoek

De resultaten uit het onderzoek van een internationaal team zijn gepubliceerd in het tijdschrift Journal of the American College of Cardiology. Cardioloog Cooper van de Mayo Clinic werkte samen met wetenschappers uit Nederland, Zwitserland en Finland. Het gezamenlijk doel was om de noodzaak van nieuwe behandelingsmogelijkheden aan te kaarten en nieuws strategieën te ontwikkelen ter preventie.

2,2 miljoen gevallen van myocarditis wereldwijd

Eerder werd in een ander wetenschappelijk tijdschrift the Lancet gepubliceerd dat wereldwijd het aantal gevallen van myocarditis is toegenomen van 1,5 miljoen tot 2,2 miljoen in de periode van 2013 tot 2015. De exacte cijfers van het aantal Nederlanders met de aandoening is lastig te zeggen, omdat er soms niks gemerkt wordt van de klachten en er geen diagnose wordt gesteld. Echter is een vroege diagnose van belang om ervoor te zorgen dat er geen schade aan het hart wordt toegebracht op de langere termijn. Een chronisch verloop van de ziekte kan resulteren tot hartfalen.

Wat is de oorzaak van myocarditis?

De meeste voorkomende oorzaak van myocarditis is vaak een virusinfectie. Andere oorzaken van myocarditis zijn auto-immuunziekten, uitstoot van giftige stoffen en verscheidene reacties op medicijnen. De meest voorkomende klachten zijn kortademigheid, vermoeidheid en pijn op de borst. Deze kunnen uiteindelijke een indicatie zijn van hartfalen of een ontsteking van het hart.

Myocarditis en de hartspierziekte cardiomyopathie

Soms kan myocarditis leiden tot de hartspierziekte cardiomyopathie. Cardiomyopathie is een ziekte van de hartspier. Het hart kan minder goed samentrekken of ontspannen en pompt het bloed minder goed rond. Cardiomyopathie is een chronische ziekte. Ongeveer 40.000 mensen in Nederland hebben deze aandoening van de hartspier.
60 – 70% van de mensen met acute cardiomyopathie herstelt hiervan. Ongeveer 10 – 15% ontwikkelt door de schade die is toegebracht aan het hart een chronisch hartprobleem. Deze groep wordt nu behandeld met standaard behandelingen tegen hartfalen, maar 20% blijkt binnen 10 jaar te overlijden.

Bron: Mayo Clinic