Het is 9 november 2014 als de gepensioneerde Hans (75) en zijn vrouw op de snelweg rijden. Binnen 30 seconden zou de rest van zijn leven veranderen. Een bellende vrachtwagenchauffeur wisselt zonder richting aan te geven van baan en richt een complete ravage aan. Los van de andere schade die op die dag veroorzaakt wordt, wil Hans aandacht geven aan de onzichtbare handicap waar hij sindsdien mee moet leven: “Extreme tinnitus ofwel oorsuizen, een constante pieptoon die al het andere geluid overstijgt.”

Niemand ziet het aan je

“Mijn leven is een hel. Dit is totaal niet zoals ik mijn oude dag had voorgesteld. Als ik niet al vijftig jaar getrouwd was met Marieke, mijn rots in de branding, had ik er allang een eind aan gemaakt”, vertelt Hans. Heftige woorden maar het is ook niet niks. De tinnitus is bij hem zo extreem dat hij net zo gehandicapt is als iemand waar je het wel aan ziet. Hij kan nergens meer op bezoek, geen muziek meer luisteren en om televisie te kijken moet hij een koptelefoon dragen voor doven en slechthorenden. In het begin overstemde het geluid van de tv nog de piep, maar daar is nu nauwelijks nog sprake van. “Niemand ziet het aan je. Dat is zo frustrerend.”

Niks helpt tegen het oorsuizen

Hans vertelt verder. Elke dag gaat hij om 21.00 uur naar bed en heeft dan drie slaappillen nodig. Eerst twee om in slaap te vallen. Vervolgens gaat de sirene om 02.00 uur weer aan, en dan slikt hij er nog een. Het slapen vergaat hem moeizaam, om nog maar te zwijgen van de bijwerkingen van de slaapmedicatie.

Enige tijd leek acupunctuur te helpen. Hij ging dan elke week twee keer. Daarvoor moest hij wel flink in de buidel tasten. Inmiddels levert het niks meer op, dus is hij ermee gestopt. “Het is alsof je 24/7 een fluitende ketel in je hoofd hoort”, omschrijft hij het oorsuizen. Ook een behandeling met cognitieve gedragstherapie (CGT) bleek tevergeefs. Hij volgde 5 sessies maar het hielp helemaal niks.

“Onhoorbare hoorbare herrie”

Naast oorsuizen wil Hans ook nog aandacht vragen voor een ander storende zaak. Zelf noemt hij het onhoorbare hoorbare herrie. “Ga eens een winkelcentrum in. Niet alleen klinkt er geluid uit de boxen van het winkelcentrum, maar van elke winkel komt er ook nog eens een apart geluid vanaf. Hoogstwaarschijnlijk luistert helemaal niet ernaar of hoort het. Behalve mensen zoals ik. Een muziekje is dan al erg, laat staan twee door elkaar.”

Met zijn verhaal hoopt Hans dat mensen zich bewuster worden van deze ondraaglijke gehooraandoening. Volgens hem veroorzaken veel mensen, met name jongeren het zelf door continu met oordoppen in, naar muziek met een veel te hoog volume te luisteren. Of door zonder gehoorbescherming een concert of festival te bezoeken. “Voor mij is het pech dat de tinnitus is veroorzaakt door een wegpiraat.”

Bekijk de beelden van het ongeluk. Hans vertelt dat de dashcam van zijn auto die altijd aanstond, de 30 seconden heeft vastgelegd: auto-ongeluk Hans