Tijdens de behandeling van kanker kan de mondgezondheid door chemokuren en radiotherapieën flink worden aangetast. Dat terwijl mondzorg een grote impact heeft op de algemene gezondheid en het gevoel van welbevinden. Door de agressieve aard van verschillende kankerbehandelingen ontstaan bij veel patiënten ontstekingen in de mond. Ook neemt dikwijls de smaak en de hoeveelheid en kwaliteit van het speeksel af, terwijl beiden nodig zijn om voldoende en pijnloos te kunnen eten.

Toen bij Anita Leeflang (46) borstkanker werd vastgesteld, viel de grond onder haar voeten vandaan. “Ik zag de toekomst met grote angst tegemoet en dacht vooral aan mijn man en kinderen.” In het regionale ziekenhuis waar zij terechtkwam, werd direct een operatie gepland om de tumor te verwijderen. Die ingreep slaagde en de tumor werd spoedig na de eerste diagnose weggehaald.

Gespecialiseerd ziekenhuis

Na afloop van de operatie volgde in het ziekenhuis een gesprek met de oncoloog over het verdere behandelplan. Na dat gesprek ontstond bij Anita de behoefte aan een second opinion. Zij wilde er zeker van zijn dat ze de juiste keuze kon maken.

Zij kwam met deze behoefte bij een gespecialiseerd borstkankerziekenhuis terecht, waar haar inderdaad een andere therapie werd aanbevolen, die vanuit onderzoek effectiever blijkt te zijn bij het type tumor dat was verwijderd. Ook wordt deze therapie over het algemeen beter verdragen. Dit in combinatie met de prettige omgeving van het gespecialiseerde ziekenhuis, deed Anita besluiten over te stappen.

Gezien de leeftijd van Anita werd besloten om preventief met een vervolgbehandeling te starten. Op die manier word de kans op terugkeer van de tumor zo klein mogelijk gemaakt. Deze behandeling bestaat uit preventieve chemotherapie van 24 weken, waar Anita inmiddels mee begonnen is.

Geen trek, toch eten

De chemotherapie – Anita heeft de eerste vier achter de rug – heeft haar haar doen uitvallen en zorgt voor een verlaagde energie. “De kwaliteit van leven is in de eerste week na de chemo laag.

Ik ben afhankelijk van hulp bij het huishouden en koken. Vanaf de tweede week gaat dat beter.” Maar door de smaakverandering heeft Anita minder trek of weet ze vaak niet waar ze trek in heeft. Terwijl goed eten om voldoende voedingsstoffen binnen te krijgen essentieel is tijdens de behandeling. “Tegen de tijd dat mijn smaak verbeterd is na de ene kuur, begint de volgende alweer.”

Daarnaast is goede mondzorg zeer belangrijk tijdens de behandeling, weet Anita, om bacteriën te weren. De mammacareverpleegkundige (een verpleegkundige die patiënten met borstkanker begeleidt) wees haar op het belang hiervan.

“Dat betekent in de praktijk vaker poetsen, met verzachtende en verzorgende tandpasta, spoelen met zout water na het eten en bij gevoelige plekken in de mond een kamille-oplossing gebruiken.” Deze adviezen hebben Anita goed geholpen bij het verzorgen van de mond.

Leven weer oppakken

Naar verwachting zal zij eind juli klaar zal zijn met deze preventieve behandeling, waarna zij nog wel onder controle zal blijven. Om in conditie te blijven en spierkracht te trainen, sport Anita momenteel onder begeleiding van een oncologisch fysiotherapeut.

Daarnaast helpen wandelen en dansen om in beweging te blijven. Ondanks alle narigheid zien Anita en haar gezin de toekomst positief in. “Ik hoop na de behandeling van de toekomst te genieten en mijn leven weer op te pakken.”