In het Erasmus MC vindt momenteel een kleine revolutie plaats: als eerste ziekenhuis in Nederland wordt er gewerkt met de CardioInsight 3D-technologie. Dit vest, bestaande uit 252 elektroden, toont
een driedimensionaal beeld van het hart en legt bij iedere slag vast hoe het orgaan zich gedraagt. De technologie is niet alleen patiëntvriendelijk, ook kunnen artsen er de precieze oorsprong van
een hartritmestoornis mee vaststellen. “Dit is vergelijkbaar met de evolutie van radio naar televisie”, zegt Vincent Giele van Medtronic, het bedrijf achter deze technologische innovatie.

De introductie van de CardioInsight past binnen de huidige verschuiving naar zorg die gericht is op het krijgen van de beste uitkomsten voor patiënten. De laatste jaren wint het Value Based Healthcareprincipe van Michael Porter steeds meer terrein: het maximaliseren van de waarde van zorg voor de patiënt en het reduceren van de zorgkosten. Ook Medtronic omarmt dit principe. “Met onze producten streven we naar optimale zorg voor de patiënt”, legt Giele uit. “Door met technologie vroegtijdig problemen op te sporen en een accurate diagnose te stellen, kun je erger voorkomen en patiënten beter en goedkoper behandelen.”

252 elektrische signalen

Hoe revolutionair de CardioInsight is, wordt duidelijk wanneer een vergelijking wordt gemaakt met de manier waarop hartactiviteit momenteel wordt gemeten. Met een elektrocardiogram (ECG) of hartfilmpje wordt het hart gemonitord via twaalf elektroden op de huid; met de CardioInsight zijn dat er 252. Zo ontstaat dus een veel gedetailleerder beeld. Wanneer de patiënt het vest heeft aangetrokken, worden de 252 elektrische signalen vanaf verschillende plekken van de huid verstuurd naar een computer. Doordat de technologie weet waar het vest zich bevindt ten opzichte van het hart, kan hij een driedimensionaal beeld van het orgaan maken, waarop per hartslag te zien is hoe de hartritmeactiviteit eruitziet. Zodra een ritmestoornis optreedt, wordt direct zichtbaar waar die zijn oorsprong heeft, iets wat eerder niet mogelijk was. “Omdat artsen voorafgaand aan een hartoperatie al kunnen zien wat de oorzaak van een hartritmestoornis is, kunnen ze hun behandelplan erop aanpassen”, licht Giele toe. Vroeger moesten artsen de oorzaak nog tijdens de operatie opsporen, wat extra tijd kostte en voor onverwachte verrassingen kon zorgen. Voor de patiënt is de cardioInsight bovendien veel minder belastend in vergelijking met het plaatsen van katheters in het hart. Patiënten kunnen vrij bewegen in het vest terwijl ze wachten tot hun hart in kaart is gebracht.

‘Ik ben erg tevreden’

In het Erasmus MC is nu één patiënt met boezemfibrilleren behandeld met behulp van de nieuwe techniek. “De patiënt stond gepland voor een tweede ingreep, nadat een eerdere operatie niet het gewenste resultaat had opgeleverd”, vertelt cardioloog en elektrofysioloog Tamas Szili-Torok. Dit keer werd met de CardioInsight voorafgaand aan de operatie het hart van de patiënt in beeld gebracht om de oorsprong van de ritmestoornis vast te stellen. “Het beeld dat het vest toonde bevestigde wat we tijdens de operatie zagen, dus ik ben erg tevreden”, zegt de arts. “Vanuit technisch
oogpunt verliep het proces erg vlot. Omdat we voor de ingreep al wisten waar in het hart de ritmestoornis zat, werkten we 30 tot 40 procent sneller dan gewoonlijk.” Het is volgens hem echter nog te vroeg om definitief te stellen dat de ingreep geholpen heeft, omdat de echte resultaten bij boezemfibrilleren pas merkbaar zijn na drie, zes en twaalf maanden. Zowel de arts als Medtronic zien een belangrijke rol weggelegd voor de CardioInsight in de toekomst, zeker vanuit het Value Based Healthcare-principe. Giele: “Door vooraf kennis over het hart op te doen, wordt de patiënt minder belast en worden veel kosten bespaard. Deze technologie past daar fantastisch bij.”