“Kom maar aan mijn bureau zitten, dan mag je even kleuren.” Met die woorden liet Erik zijn vijfjarige dochter even op kantoor, terwijl hij snel iets doorsprak met een collega. Amper twee minuten was hij weg. Toen hij Shania weer zag, lag ze onder een kast en zag de wereld er totaal anders uit. “Ik ben niet snel in paniek. Maar toen ben ik een paar minuten compleet de weg kwijt geweest”, zegt Erik. De kast waar zijn dochter was in geklommen, was op haar hoofd gevallen en had haar schedel op meerdere plekken gebroken. Kleuter Shania lag in een coma. Omdat Erik en zijn vrouw hun dochter in het ziekenhuis geen moment alleen wilden laten, namen ze hun intrek in een ‘logeerhuis’ vlakbij het ziekenhuis. “Je bent daar dicht bij je kind en je hebt alles wat je nodig hebt: een bed, een douche, een plek om je terug te trekken. Dat neemt veel zorgen weg. Je kunt je helemaal op je kind focussen.”

Effect van familiegerichte zorg op genezing

Kinderarts Sascha Verbruggen herkent zich hierin. Hij werkt op de intensive Care (IC) Kinderen van Erasmus MC in Rotterdam. “Ik ben ervan overtuigd dat het een negatief effect op het genezingsproces van het kind heeft, als de ouders niet snel bij hun kind kunnen zijn. We krijgen hier extreem zieke kinderen, soms van ver buiten de provincie. Ouders kunnen altijd langskomen. Voor hen gelden geen bezoektijden. Maar het ziekenhuis is er (nog) niet op gebouwd om ouders langdurig te huisvesten.”

Aanwezigheid ouders bevordert herstel

Het verhaal van Dr. Verbruggen wordt ondersteund door onderzoek van het Ronald McDonald Kinderfonds, dat 13 ‘logeerhuizen’ op loopafstand van het ziekenhuis heeft. Het onderzoek laat zien dat bijna 77 procent van de ondervraagde kinderartsen, verpleeg-kundigen, neonatologen en andere zorgprofessionals vindt dat het medisch herstel van het kind wordt bevorderd als de ouders dichtbij zijn. Aan het onderzoek, dat vorig jaar werd uitgevoerd door onderzoeksbureau ARGO van de Rijksuniversiteit Groningen, namen 312 zorgprofessionals deel. 86 procent Van hen vindt ook dat een kind psychologisch sneller herstelt als ouders in een Ronald McDonald Huis verblijven, dat het kind minder angstig is (75 procent) en dat de kans op depressie bij de ouders wordt verkleind (80 procent).

Familiegerichte zorg

Miranda Noorlander (directeur a.i. van het Ronald McDonald Kinderfonds): “De uitkomsten van het ARGO-onderzoek zijn belangrijk voor de erkenning van familiegerichte zorg. Wij zien vanuit onze contacten met de gezinnen en de zorgverleners dat familiegerichte zorg meer is dan een bed dicht bij je zieke kind. Ook het betrekken van het hele gezin bij de zorg voor het kind helpt bij het herstel.” Het Kinderfonds organiseert daarom begin november het symposium Family Centered Care – hoe pas je dat toe? Noorlander: “Hiermee willen we bijdragen aan de ontwikkeling van familiegerichte zorg in Nederland. Want een ziek kind kan niet zonder zijn ouders.” Erik, de vader van Shania, heeft zijn kind inmiddels weer thuis. “Het is nu negen maanden geleden. Een buitenstaander zou niet zien wat er met haar is gebeurd. Ze heeft geluk gehad, de neuroloog zegt dat het een wonder is dat ze nog leeft. Daarbij is ze nog net zo vrolijk als eerst. Daar ben ik dankbaar voor.”

Foto: Susan van Niekerk.