Een depressie gaat vaak gepaard met allerlei lichamelijke ontregelingen zoals vermoeidheid, slaapproblemen en minder of juist meer eetlust. “Patiënten die de diagnose depressie hebben gekregen kunnen nogal uiteenlopende symptomen hebben. Met name depressieve patiënten die ook klachten hebben als vermeerderde eetlust, gewichtstoename en vermoeidheid, hebben een grote kans op obesitas (ernstig overgewicht) en bepaalde biologische ontregelingen”, aldus Yuri Milaneschi, onderzoeker bij GGZ inGeest en VUmc. Samen met collega’s onderzocht Milaneschi of het verband tussen depressie en overgewicht een gemeenschappelijke genetische basis heeft. Onlangs publiceerde hij hierover in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift JAMA Psychiatry.

Verhoogd genetisch risico

Zijn onderzoek toont aan dat 15 procent van de patiënten met een vermeerderde eetlust tijdens een depressieve episode, een verhoogd genetisch risico heeft op een hoge body mass index (BMI). Ook hebben zij vaak meer ontstekingsfactoren (C-reactieve eiwitten) en hormonen (leptine) in het bloed die verband houden met obesitas. Deze resultaten bevestigen dat bij bepaalde depressieve patiënten het verband met obesitas kan voortkomen uit een gemeenschappelijke genetische achtergrond.

Samenhang tussen depressie en overgewicht

Dr. Milaneschi: “Verder onderzoek is nodig om de betreffende genen te identificeren. Ook moet worden onderzocht of de genen de oorzaak zijn van de ontwikkeling van zowel depressie als obesitas, of dat er een complexere wisselwerking aan ten grondslag ligt. De huidige resultaten hebben namelijk alleen een samenhang aangetoond”. De resultaten zijn vooralsnog niet bruikbaar voor de klinische praktijk. “Dat ligt nog ver weg. Als we meer weten over het onderliggende mechanisme dat depressie en obesitas met elkaar verbindt, kunnen we mogelijk een gerichte behandeling voor patiënten die zowel aan depressie als obesitas lijden ontwikkelen”, aldus Milaneschi.

Bron: VUmc.