Niet iedereen is verzekerd van voldoende en gezonde voeding (voedselzekerheid). Dit kan komen door armoede, sociale isolatie en andere factoren die te maken hebben met sociale zekerheid. Uit recente onderzoeksresultaten blijkt dat voedselzekerheid onder ouderen een serieus probleem vormt. Het team van Kaiser Permanente Institute for Health Research kwam tot deze conclusie na onderzoek onder meer dan 50.000 Amerikanen.

De belangrijkste conclusie is dat zo’n 6% aangeeft niet altijd over voldoende inkomen te beschikken om noodzakelijke voedingsmiddelen te kopen. Een overzicht van het volledige resultaat:

Voedselzekerheid in z’n algemeen

  • Ouderen van 85 jaar of ouder waren het minst bezorgd (4,8%)
  • Bij ouderen tussen 75 en 84 jaar was de bezorgdheid het hoogst (6,2%)
  • Meer dan 25% van de mensen die overheidssteun ontvangen, gaven aan onzeker te zijn over de beschikking tot voldoende en gezonde voeding

Wie houdt voedselzekerheid het meeste bezig?

  • Vrouwen
  • Alleenstaanden
  • Mensen met hoge bloeddruk, diabetes of depressieve klachten
  • Mensen die eerder een ziekenhuisopname hebben gehad
  • Bewoners van een verzorgingshuis

Meer dan 10% van de onderzochten met zorgen over voedselzekerheid had ook:

  • Een lagere kwaliteit van leven of verkeerde in een algehele slechtere gezondheid
  • Mond- en gebitsproblemen
  • Moeite met persoonlijke verzorging
  • Geen sociale kring om hulp te vragen

Het is volgens de onderzoekers belangrijk om dit probleem serieus te nemen en te kijken op welke manier ouderen gesignaleerd kunnen worden. Door samenwerking tussen verschillende (gezondheid)instanties kan hun situatie dan worden verbeterd.

De resultaten uit de studie zijn gepubliceerd in Journal of the American Geriatrics Society.