Na de muisarm, sms-duim en WhatsApp-vinger is het oppassen voor de iPad-nek. Volgens wetenschappers van de University of Nevada, Las Vegas (UNLV) is het gebruik van tablets in een slechte lichaamshouding een groeiend probleem. Vooral onder jongvolwassenen en vrouwen, blijkt uit hun studie. Dat is opvallend te noemen aangezien eerdere zorgen met name uitgingen naar jonge kinderen en tieners.

Verkeerde houding

De iPad-nek ook wel ‘tablethals’ genoemd, is aanhoudende pijn in de nek en schouders veroorzaakt door in de verkeerde houding te zitten/liggen bij tabletgebruik. Meestal gaat het om zitten zonder rugsteun, zoals op een bank of op de grond, of over de tablet heen buigen terwijl deze in de schoot ligt. Het team van UNLV ontdekten in samenwerking met andere instellingen dat:

  • De aandoening meer voorkomt bij jonge volwassenen dan bij oudere volwassenen
  • Vrouwen 2 keer meer kans hebben op musculoskeletale symptomen tijdens het gebruik van de iPad dan mannen
  • Degenen met een voorgeschiedenis van nek- en schouderpijn meldden dat ze meer last hadden van nek- en schouderklachten tijdens het gebruik van tablets

Apparaatgebruik

De onderzoekers verzamelden gegevens van 412 (135 mannen en 275 vrouwen) personen. Zij gaven info over hun apparaatgebruik en nek/ schouderklachten. De meest genoemde klachten waren stijfheid, pijn in de nek, bovenrug / schouder, armen / handen of hoofd. In 55% van de gevallen ging het om licht ongemak. Bij 10% waren de symptomen ernstig en bij 15% beïnvloedde de klachten de slaap.

Houdingen die tot pijn leidden, waren:

  • Zittend zonder rugondersteuning (deze verhoogde de kans op pijn met meer dan twee keer)
  • Zittend met het apparaat in de schoot
  • Zittend in een stoel met de tablet op een plat bureaublad

In deze houdingen zitten met de nek gedurende lange tijd naar voren gebogen, kan voor druk op de wervelkolom zorgen. Hierdoor kunnen nek- en schouderspierspanningen en pijn ontstaan. Ondanks de klachten gaf slechts 46% aan te stoppen met het gebruik van tablets bij het ervaren van ongemak.

Pijnverschillen naar sekse

Met betrekking tot pijnverschillen meldde 70% van de vrouwen klachten te ervaren in vergelijking met mannen (circa 30%). Vrouwen maken ook vaker op de grond gebruik van een tablet. 77% in vergelijking met mannen (23%).

De pijnverschillen tussen geslacht kunnen mogelijk worden verklaard door verschillen in fysiek. Volgens de onderzoekers hebben vrouwen over het algemeen een lagere spiermassa en zijn kleiner van gestalte. Kortere armen en smallere schouders kunnen bijvoorbeeld leiden tot slechtere nek- en schouderhoudingen tijdens het typen.

Risicofactor

Onderzoeker Szu-Ping Lee: “Dit onderzoek brengt de problemen en factoren in kaart die bijdragen aan een iPad-nek. Het was zeer verrassend dat de belangrijkste risicofactoren geslacht en specifieke houdingen waren. Je zou verwachten dat tijd – de duur van tabletgebruik – een belangrijkere rol zou spelen in het ervaren van nek- en schouderpijn.”

Het onderzoek is gepubliceerd in de Journal of Physical Therapy Science.