De knie is het mooiste en mechanisch meest complexe gewricht. Die complexiteit maakt de knie ook kwetsbaar. Er is, naarmate de knie zwaarder wordt belast, kans op slijtage. Op het moment dat die slijtage leidt tot ernstige pijnklachten kan een knieprothese uitkomst bieden. “Die diagnose moet zorgvuldig worden gesteld en de patiënt moet goed geïnformeerd worden over de mogelijkheden en de consequenties van een operatie”, stelt dr. Corné van Loon, orthopedisch chirurg in het Rijnstate.

Wat zijn de mogelijkheden als iemand knieklachten heeft?

“Als er nog geen sprake is van bot-op-botcontact, heb je doorgaans nog geen heel ernstige pijnklachten. Dan kun je kijken of bijvoorbeeld fysiotherapie, injecties in de knie, gewichtsverlies en/ of pijnstilling verlichting bieden. Als dat niet het geval is en de pijn steeds heviger wordt, is vervanging van de knie een optie. Patiënten zijn dan over het algemeen na de revalidatie volledig pijnvrij.”

Waarom dan niet direct kiezen voor een knieprothese?

“Het is de laatste optie, niet de eerste. Met een knieprothese kun je vrijwel altijd weer pijnvrij bewegen. Maar er zijn ook beperkingen. Je kunt bijvoorbeeld al heel snel weer fietsen en lopen. Maar intensieve sporten zoals voetbal of hardlopen is met een knieprothese niet echt verstandig. Het is heel belangrijk dat je weet wat je mag verwachten en wat er nodig is om na de operatie goed te revalideren.”

Hoe verloopt dat proces?

“De revalidatie start vrijwel direct na de operatie. De fysiotherapeut en de verpleegkundigen stimuleren je om zoveel mogelijk te oefenen. Die eerste dagen verloopt het herstel, mede dankzij de multidisciplinaire behandeling, verbeterde operatietechnieken en goede pijnstilling, heel snel. Binnen drie uur na de operatie sta je op krukken naast je bed en binnen drie dagen ben je weer zover hersteld dat je weer naar huis kan. Daar krijg je de eerste dagen thuiszorg en ook de fysiotherapeut komt je thuis bezoeken. Zodra je weer voldoende bent hersteld, ga je zelf naar de fysiotherapeut en oefen je daarnaast ook thuis intensief. Het hele revalidatieproces duurt zes tot twaalf maanden.”

Zijn er meer opties dan een volledige knieprothese?

“Je kunt ook kiezen voor een gedeeltelijke prothese maar dat geeft doorgaans een minder goed voorspelbaar resultaat. Sommige patiënten kiezen daarom na een tijdje alsnog voor een volledige prothese. Mijn advies is daarom te kiezen voor de best beschikbare volledige knieprothese. Wij werken sinds 1994 met één type prothese die natuurlijk in de loop der jaren steeds verder is ontwikkeld. De kwaliteit is uitstekend en de levensduur is zo goed dat hij vaak je hele leven lang meegaat. De juiste prothese is van groot belang voor het uiteindelijke resultaat. ”

Wat zijn andere belangrijke factoren om een optimaal resultaat te behalen?

“Natuurlijk is van groot belang dat de chirurg, het operatie- en het behandelteam veel ervaring hebben met de operatie en goed op elkaar zijn ingespeeld. Als de prothese er te los wordt ingezet, is het resultaat een zwabberbeen. Zit hij te strak dan ontstaan strek- of buigbeperkingen. Een knieprothese heeft verschillende maten en bij die prothese hoort een heel geavanceerd instrumentarium dat is afgestemd op die prothese zodat je exact op maat kunt werken.”

Meer informatie vindt u op de website knieoperatie.nl