Chemo, bestraling en opereren; voor longkanker zijn dit bekende therapieën. Ook relatieve nieuwkomers als immuuntherapie (met eigen weerstandscellen de kanker ‘aanvallen’) en doelgerichte therapie (tabletten die alleen kankercellen uitschakelen en gezonde cellen met rust laten) zijn steeds meer gangbaar bij bepaalde vormen van longkanker. Maar wat zijn de ontwikkelingen waar we straks meer over gaan horen?

Wist je dat je aan je adem kunt ruiken dat je mogelijk longkanker hebt? Niet door mensen, wél door een elektronische neus. Dit apparaat, de zogenaamde eNose, wordt momenteel in een landelijk onderzoek getest. Het ‘ruikt’ op basis van stoffen in de uitademingslucht of iemand longkanker heeft. Het onderzoek moet vaststellen hoe betrouwbaar deze vorm van diagnostiek is en of het aanvullend (of zelfs vervangend) kan werken voor andere onderzoeksmethoden zoals tumor DNA-analyses, een CT-scan en een bronchoscopie van de longen. (Bron: Medisch Centrum Leeuwarden)

Immuuntherapie 2.0

Nu immuuntherapie voor een steeds grotere groep longkankerpatiënten een optie is, wordt er verder onderzocht hoe de therapie nog effectiever kan worden toegepast. Zo kan aan de hand van iemands DNA steeds beter worden voorspeld hoe iemand op de immuuntherapie zal reageren. Ook wordt bijvoorbeeld onderzocht of het voor of juist na de operatie kan worden gegeven om de kans dat de longkanker na operatie terugkomt te verkleinen. Nijmeegse onderzoekers bekijken bijvoorbeeld momenteel de werking van immuuntherapie voorafgaand aan een operatie. Zij gaan nauwkeurig op de T-cellen letten, de cellen die zieke cellen in je lijf opruimen. Want waarom gaan die bij de ene patiënt direct op de tumor af, maar bij de andere patiënt (ook) richting andere plekken in het lichaam? De onderzoekers hopen zo antwoord te krijgen op de vraag waarom immuuntherapie bij de ene patiënt beter aanslaat dan bij de andere. (Bron: Immunoncologie nr.1-2019)

Vroege opsporing

Hoe eerder longkanker wordt ontdekt, hoe beter. Tenslotte zijn de overlevingskansen flink groter als bij stadium 1 een diagnose gesteld wordt: na vijf jaar leeft 68% van de mensen waar de longkanker in het vroegste stadium werd ontdekt tegenover 4% bij wie de longkanker in stadium 4 werd vastgesteld (bron: IKNL). Daarom is in een tienjarige studie onderzocht of het zinvol is om mensen met een hoog risico op longkanker jaarlijks te screenen. Dat hogere risico geldt voor mensen die 30 jaar 10 sigaretten per dag hebben gerookt of 25 jaar dagelijks 15 sigaretten en daar nog niet langer dan 10 jaar mee gestopt zijn. Bij degenen van de groep mensen die jaarlijks onderzocht worden en horen dat ze longkanker hebben, wordt bij de helft een tumor in het vroegste stadium gevonden. In de huidige situatie, dus zonder screening, is 90% van mensen al voorbij stadium 1 wanneer de tumor ontdekt wordt. (Bron: Longkanker Nederland)

Screenen? Dan ook stoppen met roken!

Iemand die op het moment van screenen nog rookt, zou volgens longarts Wanda de Kanter, bekend van haar strijd tegen de tabaksindustrie, een stoppen-met-rokenprogramma aangeboden moeten krijgen. Tenslotte is het aantal sterfgevallen door longkanker per jaar (meer dan 10.000) hoger dan dat van darm-, huid- en borstkanker bij elkaar en roken geldt helaas in 85% van de gevallen als oorzaak voor de longkanker. Longkanker Nederland werkt samen met Long Alliantie Nederland om mogelijk te maken dat iedereen die rookt en daarmee wil stoppen, hiervoor makkelijk goede hulp kan krijgen. Het is heel lastig om van een rookverslaving af te komen, dus wil je iemand die stopt een goede kans geven om blijvend te stoppen. Daarom zouden ook alléén bewezen effectieve stoppen-met-rokenprogramma’s moeten worden aangeboden.

Wil je hulp bij het stoppen met roken? Ga naar ikstopnu.nl.

Dit artikel is financieel mogelijk gemaakt door MSD. De hierin besproken meningen en ervaringen zijn afkomstig van de geïnterviewde personen, MSD heeft geen invloed op de inhoud gehad.

NL-NON-00172