Wie denkt aan hoortoestellen zal niet meteen stilstaan bij het wonderlijke stukje techniek dat dit eigenlijk is. En waarschijnlijk al helemaal niet aan het positieve effect dat ze kunnen hebben op de fysieke en mentale gezondheid. Veel slechthorenden ervaren echter een drempel bij het gebruik van hoortoestellen, waardoor allerlei extra klachten en problemen kunnen ontstaan. Marcel Kamps werkt al ruim zeventien jaar bij hoortoestellenfabrikant Phonak. Sinds 2014 is hij business manager voor Lyric. Hij ziet een bijzondere ontwikkeling: ‘De gemiddelde leeftijd van Lyric-dragers ligt zo’n tien jaar lager dan die van de reguliere hoortoesteldragers.’

Maatschappelijke gevolgen slechthorendheid

Dit is wat veel mensen niet weten: slechthorendheid kan ernstige gevolgen hebben voor het maatschappelijk functioneren. Mits er een passende hooroplossing wordt gebruikt, kan een slechthorende zijn werkzaamheden vaak minder goed uitoefenen, mist hij belangrijke informatie waardoor onzekerheid ontstaat en gaat hij bepaalde situaties daarom steeds meer uit de weg. Met in het ergste geval sociaal isolement tot gevolg. Daarbij kan een aantal fysieke klachten optreden. Denk aan vermoeidheid en spierklachten door een gespannen houding. Onbehandeld gehoorverlies kan op den duur zelfs tot depressiviteit leiden.

Voorkom lang wachten

Kamps die zijn loopbaan is begonnen als audicien, herkent deze problemen. ‘Vaak gaan mensen met gehoorverlies pas jaren na de eerste klachten op zoek naar hulpmiddelen. Schaamte speelt daarbij een grote rol. Je ziet niet alleen dat mensen die lang wachten vaak andere fysieke en mentale problemen krijgen. Je ziet ook dat bij mensen die wel direct het probleem aanpakken, de toename van het gehoorverlies minder hard gaat. Vroeg starten met hoortoestellen is dus echt belangrijk. Helaas kunnen we de bestaande barrières maar moeilijk wegnemen. Daarom is Lyric ook zo’n mooie oplossing. Dat zie je ook terug in de gemiddelde leeftijd van Lyric-dragers, die veel lager is dan die van reguliere hoortoesteldragers.’

State-of-art hoortoestel

Lyric is een heel klein in-het-oor-hoortoestel dat is ontwikkeld door Phonak, dochter van het Zwitserse Sonova. Sinds de eerste ontwerpen van Lyric in 1999 is het toestel geëvolueerd tot een state-of-the-art hoortoestel. Nadat het door een Lyric specialist in het oor is geplaatst, heeft de gebruiker er enkele maanden geen omkijken meer naar. Het gebruik van de natuurlijke anatomie van de gehoorgang levert bovendien een zeer natuurlijke en heldere geluidskwaliteit op. En dankzij het biocompatibele, lucht doorlatende materiaal zit de Lyric ook zeer comfortabel in het oor. Het toestel wordt bovendien in zijn geheel vervangen als de batterij op is. De gebruiker krijgt dan dus een geheel nieuw exemplaar, dat volgens de laatste inzichten is gemodificeerd. ‘In alle jaren dat ik al in de hoortoestellentechnologie werk, is dit misschien wel een van de mooiste ontwikkelingen die ik heb meegemaakt’, vertelt Kamps. ‘Enerzijds vanwege het technische vernuft van dit piepkleine apparaatje. Maar vooral omdat het de beleving van mensen met gehoorverlies daadwerkelijk anders benadert waardoor heel veel additionele gezondheidsklachten voorkomen worden.’