Tot anderhalf jaar geleden stond Lils Mackintosh nog vrijwel avond aan avond op de planken als jazzzangeres. Terwijl ze al jarenlang een agressieve vorm van reuma had, met regelmatig flauwvallen als –vrij zeldzaam – bijverschijnsel. Maar uiteindelijk werd het te veel. Ze moest stoppen.

Kuurreis

Haar band organiseerde een benefiet voor een kuurreis naar Slovenië. Geweldig, vond ze het. De reumareis maakte een wereld van verschil. “Ik kon maar een paar meter lopen, kon amper mijn eigen billen afvegen. En van de medicijnen en al dat zitten was ik een soort vrouwelijke Dik Trom geworden”, vertelt Lils. Haar gevoel voor humeur heeft er amper onder geleden. Maar een paar keer per dag plotseling flauwvallen, is op z’n zachtst gezegd onpraktisch.

Autorijden ging niet meer; zelfs in de scootmobiel levert het gevaarlijke situaties op. Toch kon ze de reis naar Slovenië alleen ondernemen. De organisatie hield overal rekening mee, vertelt ze. Op Schiphol was er begeleiding tot in het vliegtuig en op de plaats van bestemming werd ze meteen weer opgevangen.

Reuma- en ontspanningsbehandelingen

Het kuuroord leek volgens Lils op een Oostenrijks landhuis. Niet alleen reumapatiënten zijn er welkom, maar ook deelnemers aan bijvoorbeeld wellness-, detoxen afslankreizen. Iedere gast krijgt een programma op maat. Voor Lils betekende dat een combinatie van reuma- en ontspanningsbehandelingen, plus een afslankprogramma om gewrichten en luchtwegen minder te belasten. Iedere dag volgens eenzelfde stramien. Een team van medische specialisten, fysiotherapeuten en een diëtiste begeleidde haar.

Na het ontbijt volgde manuele therapie, fysiotherapie en verschillende medische behandelingen zoals lasertherapie, lymfedrainagemassages, medische massages, pakkingen en galvanische baden. Lils: “Die baden waren geweldig. Nou ja, het deed hartstikke zeer, maar het werkte als een dolle. Na vier dagen hadden ze me weer aan de praat. Liep ik daar lekker te wandelen door de tuin.” In de namiddag werd de kuurdag afgerond met een full body massage of een andere ontspannende lichaamsbehandeling.

Mindfulness

Ook aan de emotionele en mentale gezondheid werd aandacht besteed. “Ik ben van nature positief. Ik zei ook altijd: ‘Ik ben mijn ziekte niet’. Maar in mijn eerste week in Slovenië merkte ik dat ik wel degelijk mijn ziekte was geworden.” De oefeningen in mindfulness die ze kreeg aangereikt, helpen haar op een andere manier naar haar leven en haar ziekte te kijken. Ze focust nu vooral op de dingen die ze nog wél kan. Daarnaast leerde ze de voordelen van een dagritme te waarderen, iets wat ze als artiest nooit gekend had, maar waar haar lichaam goed op reageert.