Radium-223 chloride kan worden ingezet bij hormoonresistente naar de botten uitgezaaide prostaatkanker. De toediening van dit middel kan het leven verlengen met vier maanden. Bijkomend voordeel is dat de kans op complicaties, zoals veel pijn en botbreuken, afneemt. Doorgaans zijn dan minder bijkomende specialistische behandelingen nodig. Belangrijk is ook dat Radium-223 chloride zorgt voor een betere kwaliteit van leven en dat het middel nagenoeg geen bijwerkingen heeft.

Wat zijn behandelopties bij uitgezaaide prostaatkanker?

“Vaak is in het laatste stadium van prostaatkanker sprake van botmetastasen”, vertelt uroloog Michiel Boerma. “De tumorcellen verspreiden zich naar de botten waar zij de sterkte van het bot aantasten waardoor vaak pijnlijke complicaties optreden. Uitgezaaide prostaatkanker kun je niet genezen. Maar afremmen is wel mogelijk. Door met behulp van hormonale behandeling de groei op het juiste moment stil te leggen, kun je de pijn verlichten. Ook wordt bestraling toegepast bij lokale pijnlijke botmetastasen. Helaas neemt de effectiviteit van hormonale behandeling na zo’n twee jaar af en zijn sommige patiënten hormoonresistent.”

Wat kun je dan nog doen?

“Om de pijn te verminderen, is ibuprofen niet voldoende. Je moet dan morfine inzetten. Maar het lichaam went snel aan morfine. Je hebt steeds hogere doses nodig. Tot voor kort kon in deze fase alleen chemotherapie worden toegepast. Helaas hebben deze middelen vaak ongewenste bijwerkingen. In het Deventer Ziekenhuis is Radium-223 chloride als nieuwe levensverlengende behandeling beschikbaar en inmiddels al meerdere keren toegepast. Met dit middel kun je het leven verlengen en doordat het complicaties uitstelt, wordt de pijn vaak verminderd.

Hoe werkt Radium-223 chloride?

“Het middel wordt geïnjecteerd in de bloedbaan en vervolgens opgenomen in de uitzaaiingen in het skelet”, legt nucleair geneeskundige Filiz Celik uit. “Daar vernietigt het tumorcellen waardoor de uitzaaiingen verkleinen en complicaties verminderen of uitgesteld worden. Op deze manier wordt de ziekte geremd. Groot voordeel van dit middel is dat het voornamelijk effect heeft op de tumorcellen. Het tast het beenmerg nauwelijks aan.”

Kan iedereen in aanmerking komen voor deze behandeling?

“Het is belangrijk dat er uitsluitend sprake is van botmetastasen en dat de tumor zich niet op andere wijze heeft verspreid. Ook moet de patiënt verder in goede conditie zijn om de behandeling aan te kunnen. Voor de behandeling van prostaatkankerpatiënten is er een multidisciplinair team. Het team beoordeelt voor iedere patiënt welke behandeling op welk moment het beste kan worden ingezet.”

Wat is de meerwaarde van zo’n team?

“De nieuwe behandelmogelijkheden liggen niet alleen op het gebied van de urologie en vereisen specialistische kennis”, stelt Boerma. “Vandaar dat ons team tegenwoordig bestaat uit gespecialiseerde urologen, internist oncologen, nucleair geneeskundigen en radiotherapeuten. Iedere patiënt krijgt een casemanager toegewezen. Deze gespecialiseerde verpleegkundige vormt het directe aanspreekpunt voor de patiënt gedurende de gehele behandeling door de diverse specialisten.”