Op negenjarige leeftijd ontdekte Saskia (45) twee kleine, rode, schilferige plekjes op haar been. Op dat moment ging er meteen een belletje rinkelen dat het weleens beginnende psoriasis zou kunnen zijn. Ze geeft aan dat dit vermoeden bestond omdat haar vader hier erg veel last van had.

Psoriasis vulgaris

Uiteindelijk werden de vermoedens bevestigd en bleek ze psoriasis vulgaris te hebben. Dit is de meest voorkomende vorm van psoriasis. Saskia: “In mijn geval gaat het om een erfelijke variant. De aandoening komt namelijk heel erg veel voor in mijn vaders kant van de familie. Ik denk echter wel dat het auto-ongeluk dat ik op mijn negende heb gehad samen met mijn moeder en broer een trigger is geweest.” Psoriasis kan doorgaans heel plots ontstaan en bij haar zijn de plekjes na het ongeluk begonnen. Omdat ze zich erg schaamde heeft ze lange tijd geprobeerd de plekken te verbergen, zelfs voor haar familie en vrienden.

Masker op

De psoriasis van Saskia is zichtbaar op haar armen en benen. Om het maar niet te hoeven tonen droeg ze bijvoorbeeld altijd lange mouwen en lange broeken, zelfs als het heel heet was. Toen ze net de diagnose had, deed ze zich altijd vrolijker voor dan dat ze zich daadwerkelijk voelde. Voor haar omgeving was het daarom niet duidelijk hoe zeer ze met dit probleem zat. “Voor mijn gevoel had ik altijd een soort masker op”, vertelt ze.

In de pubertijd werkte dit erg verlammend. Doordat ze een laag zelfbeeld had en zich erg onzeker voelde werd ze na enige tijd zelfs depressief. “Ik vond het moeilijk om met de reacties van buitenstaanders om te gaan en klapte dan vaak dicht.”

“Oppeppertje”

Inmiddels heeft Saskia minder moeite zich bloot te geven. Omdat ze iets met haar eigen ervaringen wilde doen, heeft ze sinds drie jaar een eigen bedrijfje opgericht. “Ik heb een massagepraktijk voor mensen die minder goed in hun vel zitten. Ik weet zelf hoe moeilijk het is om je te laten aanraken en bloot te geven als je bijvoorbeeld een huidziekte hebt. Pepworks is voor mensen die het moeilijk hebben en wel een ‘oppeppertje’ kunnen gebruiken. De letters p-e-p staan tegelijkertijd ook voor pubers, eten en psoriasis.”

Met laatstgenoemde komt meteen het tweede punt aan bod waarover Saskia zich bekommert. Ze heeft zich namelijk aangesloten bij de Psoriasis Vereniging Nederland en richt zich daarbinnen op jongeren. “Juist omdat ik me in de puberteit zo alleen voelde, vind ik het erg belangrijk om mij op die groep te richten. Het is mijn doel om jongeren met deze huidziekte met elkaar in contact te brengen en voorlichting te geven.”

Doe waar je blij van wordt

Volgens Saskia is het bij deze huidziekte belangrijk om de nadruk te leggen op gezond leven en zo fit mogelijk proberen te zijn. “Zelf heb ik verschillende dingen geprobeerd om de symptomen te van mijn psoriasis vulgaris verlichten zoals zalfjes, lotions/crèmes, lichttherapie en heb ook het alternatieve circuit doorlopen (homeopathie, osteopathie en acupunctuur), maar als ik iets kan meegeven aan anderen is het: gezond eten, veel sporten, ontspanning, genieten en je vooral niet tegen laten houden om te doen waar je blij van wordt.”