Hoge bloeddruk geldt als belangrijkste behandelbare risicofactor voor hart- en vaatziekten. Die zijn het beste te voorspellen door gedurende een hele dag de bloeddruk te meten, inclusief tijdens de slaap. Dat tonen onderzoekers professor Jan A. Staessen en professor Zhen-Yu Zhang van de KU Leuven aan in hun nieuwe onderzoek. Eenmalige of meervoudige metingen bij een arts of in het ziekenhuis zijn nu vaak de norm, maar blijken minder geschikt. De resultaten staan in het Journal of the American Medical Association.

Onderzoeksopzet

Een internationaal consortium volgde gedurende veertien jaar 11.135 personen uit twaalf landen in Europa, Oost-Azië en Latijns-Amerika. De onderzoekers vergeleken de voorspellende waarde van enkelvoudige bloeddrukmetingen door een arts, geautomatiseerde metingen bij een arts of in het ziekenhuis, en het gemiddelde van veelvuldige metingen over 24 uur tijdens de dagelijke bezigheden van de patiënten. Uit de resultaten blijkt de kans op hart- en vaataandoeningen, zoals een hartaanval of beroerte, het best voorspeld te kunnen worden door de bloeddruk gedurende 24 uur of ’s nachts tijdens de slaap te meten. “Hoewel hart- en vaatziektes sterk geassocieerd zijn met een hoge bloeddruk, wisten we tot nu toe niet zeker welke soort bloeddrukmeting het risico het nauwkeurigst kan voorspellen”, legt professor Staessen van de Onderzoekseenheid Hypertensie en Cardiovasculaire Epidemiologie uit.

Automatische bloeddrukmeters

De bloeddruk van de deelnemers werd op verschillende manieren gemeten, samen met andere parameters, zoals lichaamsgewicht en cholesterol. Om de bloeddruk gedurende een hele dag te monitoren, droegen de deelnemers automatische bloeddrukmeters. De precieze voorspelling komt door het grote aantal metingen en het feit dat ze verkregen werden in de gebruikelijke leefwereld van de patiënten. “’s Nachts wordt de bloeddruk niet beïnvloed door lichamelijke inspanningen of maaltijden, wat de voorspellende waarde verder ten goede komt.”

“Wat de studie uniek maakt, is niet alleen haar grootte, maar ook dat de deelnemers zo lang zijn opgevolgd”, zegt professor Staessen. “Bij de samenstelling van de steekproef is bovendien gezocht naar deelnemers met dezelfde kenmerken als de doorsnee bevolking in de twaalf landen waar het onderzoek is uitgevoerd.”

Preventie vaatziekten

Een hoge bloeddruk veroorzaakt wereldwijd 10 miljoen overlijdens per jaar – meer dan de helft van alle sterftegevallen door hart- en vaatziekten. “Ons onderzoek benadrukt dat het noodzakelijk is om de bloeddruk gedurende 24 uur te meten om de diagnose van hoge bloeddruk te kunnen stellen en een aangepaste behandeling te voorzien”, zegt professor Staessen. Zo daalt ook de kans op gevolgen zoals kransslagadervernauwingen, hartinfarcten of beroertes, die kunnen leiden tot vroegtijdige fysieke beperkingen en overlijden.

“De meeste ziekteverzekeraars in Europa vergoeden de kosten voor metingen met draagbare bloeddrukmeters niet. Een meting over 24 uur is desondanks kosteneffectief, omdat een betere diagnose en behandeling van hoge bloeddruk meer hart- en vaatziekten kan voorkomen.” Preventie is veel goedkoper dan het behandelen van eventuele gevolgen van een hoge bloeddruk.

“Hoge bloeddruk treft dertig procent van alle volwassenen en meer dan zestig procent van mensen ouder dan zestig jaar. Daarom is het noodzakelijk om bloeddrukmetingen over 24 uur gedurende de dagelijkse bezigheden van de patiënt mogelijk te maken op alle niveaus van de gezondheidszorg, van de eerste lijn tot de specialistische geneeskunde”, concludeert professor Staessen.

Bron: KU Leuven