Atopisch eczeem, ook wel constitutioneel eczeem genoemd, is een genetisch bepaalde, niet besmettelijke vorm van eczeem die gepaard gaat met pijnlijke huidontstekingen, vreselijk jeukende uitslag, roodheid, zwelling, bultjes, schilfers, blaasjes, kloven of korsten. Bij mensen met atopisch eczeem is de samenstelling van de bovenste huidlaag verstoord. Daardoor is er een verminderde bescherming tegen uitdroging en het binnendringen van allerlei stoffen en bacteriën. Gevolg: een overgevoelige en (extreem) droge huid en/of vervelende infecties.

Gekmakende jeuk en brandende pijn

Christa Overtoom (41) is geboren met een auto-immuunziekte en heeft ernstig atopisch eczeem: “Ik heb, zolang ik me kan herinneren, altijd last gehad van actieve ontstekingsaanvallen. Tijdens zo’n aanval voelt het alsof er duizenden diertjes onder m’n huid kruipen, waardoor ik continu enorme jeuk heb. Gekmakende jeuk, en daarbij pijn. Brandende pijn. Het doet echt zeer en het is er altijd. Elke dag. Bij alles wat ik doe.”

Opengescheurde huid

Christa: “Ik was drie maanden oud toen ik de eerste tube hormoonzalf voor mijn eczeem kreeg voorgeschreven en heb de daaropvolgende jaren heel veel medicijnen gebruikt om de symptomen te onderdrukken of tegen te gaan, helaas met alle gevolgen van dien. Door het jarenlange gebruik van die crèmes heb ik nu een hele dunne en kwetsbare huid, die bij het minste of geringste kan opengaan. Ik kan bijvoorbeeld niet zomaar met m’n zoontje stoeien, want dan kan mijn huid dus letterlijk kapot scheuren.”

Olympische prestatie

Dermatoloog Menno Gaastra, woordvoerder van de Nederlandse Vereniging voor Dermatologie en Venereologie (NVDV): “Er wordt vaak heel makkelijk gedaan over huidaandoeningen als eczeem, maar zoiets kan een gigantische impact hebben. Stel je voor dat je dag en nacht pijn hebt, constant jeuk hebt, dat doet écht wat met je. En een ‘open’ huid als die van Christa, kost heel veel energie. Haar
lichaam is zich voortdurend op olympisch niveau aan het verdedigen tegen de boze buitenwereld. Dat is ontzettend moeilijk en extreem vermoeiend voor het lijf. Daarbovenop komen dan nog eens de
mentale gevolgen; psychische problemen, negatieve gevoelens, boosheid, verdriet, angst, onzekerheden, schaamte, stress en sociale isolatie.”

Behandelmethoden

Atopisch eczeem kan (vooralsnog) helaas niet worden genezen. Wel zijn er steeds meer en betere behandelopties, die het mogelijk maken de klachten zoveel mogelijk te verlichten. Gaastra: “In de tijd
dat Christa een baby was, werden heel milde hormoonzalven voorgeschreven waarmee je maandenlang moest smeren. Iedere dag meerdere keren, om het eczeem enigszins terug te dringen. Vandaar dat haar huid nu zo pijnlijk flinterdun en beschadigd is. Tegenwoordig zijn er veel sterkere crèmes, waarmee het eczeem binnen een paar dagen tot rust kan worden gebracht. Zónder die vervelende bijwerkingen.”

Gaastra: “Neem bijvoorbeeld ook de mogelijkheden als het gaat om psoriasis, een andere veelvoorkomende en hardnekkige chronische huidaandoening. Jaren geleden was dat vrijwel onbehandelbaar. Nu, ruim een decennium later, is die ziekte zeer goed te behandelen. Datzelfde hopen we te bereiken met de behandeling van atopisch eczeem.” Christa: “Dat zou absoluut fantastisch zijn en mijn leven
totaal veranderen.”

Meer informatie?
Bezoek de website van Vereniging voor mensen met constitutioneel eczeem: www.vmce.nl