In mei van dit jaar onderging Rembrandt een mitralisklepoperatie. Hij koos ervoor om vanuit zijn woonplaats Hilversum naar Breda te gaan, mede aangestoken door een verhaal van een familielid. Inmiddels is hij herstellende en gaat het goed met hem. Zijn vrouw waakt ervoor dat hij niet te hard meer werkt.

Een lekkende mitralisklep

Rembrandt (68) is ondernemer in hart en nieren. Aan stoppen omdat hij een zekere leeftijd heeft bereikt, denkt hij dan ook nog niet. Ook niet toen hij enige tijd geleden met een lekkende mitralisklep werd geconfronteerd, de hartklep tussen linkerboezem en linkerkamer. “Een lekkende hartklep is niet ongewoon op mijn leeftijd en ik ging ieder jaar voor controle naar mijn cardioloog.” Een hartklepoperatie bleek vooralsnog niet nodig.

Minimaal invasief opereren

Ondertussen vertelde een familielid van Rembrandt, werkzaam in de medical devices business, over de nieuwste technieken om operaties aan hart- en bloedvaten te doen. “Toen was opereren voor mij nog niet aan de orde. Maar interessant was zijn verhaal wel. Er is steeds meer mogelijk om hartkleppen te opereren zonder dat de borstkas helemaal opengelegd hoeft te worden.” Een dergelijke minimaal invasieve techniek wordt echter nog niet door iedere chirurg gedaan. Minimaal invasief wil zeggen dat er een kleinere opening wordt gemaakt, die minder belastend is voor de patiënt; de wond is immers minder groot, maar ook het omliggende weefsel ondervindt minder trauma van de ingreep.

Expertise, deskundigheid en openheid

Toen Rembrandt begin dit jaar toch voor de keuze van een hartklepoperatie kwam te staan, herinnerde hij zich het gesprek met zijn familielid maar al te goed. “Ik kwam bij een chirurg in Breda terecht, die minimaal invasief opereert en volgens mijn familielid de nieuwste technieken en materialen toepast. In gesprek met deze chirurg merkte ik eenzelfde passie en gedrevenheid voor zijn vak als ik als ondernemer ook altijd heb gehad.” Alle onderzoeken die hij moest ondergaan, konden allemaal op een dag plaatsvinden. Ideaal vond hij dat, omdat hij helemaal uit Hilversum de tocht naar Breda ondernam. Hij ervoer niet alleen expertise en deskundigheid, maar ook een welwillende houding om alle vragen die hij had, beantwoord te krijgen. “Ze namen meteen de regie en waren open en vriendelijk in de wijze waarop ze mij bejegenden.”

Voor en na de hartklepoperatie

Rembrandt is in mei van dit jaar geopereerd. Hij heeft er een sneetje van 5 centimeter aan overgehouden. Maar belangrijker dan het cosmetische aspect is voor hem dat hij geen last heeft gehad van de operatie en de tijd erna. “Je denkt, een operatie aan mijn hart en daar ga je tegenop zien. Maar ik heb geen pijn gehad en nauwelijks verwondingen.” Hij mocht meteen weer alles doen.

Na de zes dagen ziekenhuisopname begon hij met een paar minuten fietsen. “Ik moest dat iedere dag verder opbouwen.” Op de echo die nadien tijdens de controle van zijn hart is gemaakt, bleek dat de klep goed is gerepareerd. Wel doet hij er goed aan om zijn werktempo van de afgelopen jaren wat aan te passen. “Ik wilde nadat ik uit het ziekenhuis ontslagen was meteen weer naar de zaak. Maar daar stak mijn vrouw een stokje voor. Zij let er op dat ik het rustiger aan doe dan voorheen.”

Wat is jouw ervaring met een hartklepoperatie?