Genetisch belast met ‘slechte heupen’ kreeg docent bewegingsonderwijs Remco den Otter al op zijn dertigste last van verschijnselen die hij voor ouderdomsverschijnselen hield. Inmiddels is hij via de voorste benadering van de heup geopereerd aan beide heupen. Sinds deze heupoperatie gaat zijn conditie zienderogen vooruit.

Steeds stijver in de heupen

Toen hij dertig jaar oud was, was hij regelmatig stijf in de heupen en stijf in zijn onderrug. Als hij op zondag gekorfbald had, kwam hij op maandag zijn bed niet uit. “Ik korfbalde op het hoogste niveau van Nederland. Hoewel mijn vader en opa beiden slechte heupen hadden, dacht ik dat iedere sporter dat had, dat je merkt dat je geen 18 meer bent.”

Maar hij werd stijver en stijver en moest op zijn 35e stoppen met korfbal. De orthopedisch chirurg die hij bezocht stuurde hem met een kluitje in het riet: er was niks te zien op de foto’s en Remco kon maar beter gezond gaan leven. “Maar gezond leven deed ik al. Ik ging fietsen en golfen omdat ik daarmee minder last had van mijn heupen. Een fysiotherapeut die mij zag fietsen, zei echter dat ik wel heel scheef op de fiets zat.”

De diagnose en behandelmogelijkheden

Op een nieuwe echo bleek er wel wat aan de hand: twee heupen vol met putten en deuken. Ondertussen werd het werken als gymleraar steeds moeilijker. “Ik kon moeilijk dingen oprapen van de grond. Mijn voeten afdrogen, deed ik liggend. Als ik ging golfen, moest ik een pijnstiller nemen, anders ging het niet.” Hij kwam bij een andere orthopedisch chirurg terecht. Die zei dat Remco de heupen van een 65-jarige had. Niet direct enthousiast zich aan twee heupen te laten opereren, vroeg hij of er andere behandelopties waren.

Remco leefde in de veronderstelling dat hij te jong was voor een heupoperatie. Maar de protheses van tegenwoordig blijken 20 tot 25 jaar mee te gaan. Bovendien is opnieuw opereren mogelijk, dit in tegenstelling tot wat hij wel hoorde. Gelukkig trof hij een chirurg die een luisterend oor bood voor al zijn vragen. “Op de vragen die ik hem op zaterdagavond mailde, had ik zondagochtend alweer een antwoord. Die betrokkenheid en bevlogenheid bij zijn vak, maakten dat ik heel veel vertrouwen in hem had.”

Heupoperatie via de voorste benadering

De heupoperatie die Remco zou ondergaan, zou via de voorste benadering van de heup geschieden. Hierdoor zouden de spieren zoveel mogelijk ontzien worden. In mei van dit jaar werd de eerste heupkop vervangen, in augustus de tweede. “Hoewel de prothese de tijd moet krijgen om te vergroeien met mijn lichaam, mocht ik op dezelfde dag dat ik de operatie onderging, alweer erop staan. De dag erna ging ik alweer naar huis.”

De eerste weken deed Remco rustig aan, daarna begon hij langzamerhand weer met sporten. Zijn conditie verbeterde zodanig, dat hij de tweede heupoperatie zelfs met nog meer gemak heeft doorstaan. “Omdat ik geen pijn meer had in mijn nieuwe heup, kon ik alweer meer doen dan de jaren ervoor. Ik was daardoor optimaal op de operatie voorbereid.”

Wat is jouw ervaring met een heupoperatie?