De groei van kinderen in de eerste drie levensjaren beïnvloedt de ontwikkeling van hun longen en het risico op astma vanaf het 10e levensjaar. Dat concluderen onderzoekers van het Erasmus MC en de Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal). Ze publiceren hierover in het wetenschappelijke tijdschrift Thorax.

Vroege kindertijd speelt een belangrijke rol in de ontwikkeling van luchtwegaandoeningen op latere leeftijd. Uit diverse onderzoeken blijkt dat overmatige gewichtstoename in de eerste levensjaren verband houdt met een verminderde longfunctie en een hoger risico op astma.

Groeipatronen in vroege kinderjaren

De wetenschappers onderzochten de rol van groeipatronen in de vroege kinderjaren. Hiervoor verzamelden ze gegevens over gewicht en lengte tijdens de eerste drie jaar. Vervolgens bekeken ze of deze de longgezondheid op 10-jarige leeftijd beïnvloedde. De geanalyseerde groeipatronen waren:

  • Piekhoogtes en groeisnelheden van het gewicht, die optreden bij de leeftijd van ongeveer één maand
  • De piek van de body mass index (BMI) bij abnormale toename van vetweefsel, die optreedt bij ongeveer negen maanden oud

Dataverzameling van geboorte tot 10-jarige leeftijd

Ruim 4.400 Nederlandse kinderen werden onderzocht in deze studie. Zij waren onderdeel van de Generation R-studie waarin kinderen vanaf de geboorte tot 10-jarige leeftijd werden gevolgd. Het gewicht en de lengte van de deelnemers werden meerdere keren gemeten tijdens de eerste drie levensjaren. Rond hun 10e levensjaar werd een spirometrie uitgevoerd om de longfunctie van de kinderen te beoordelen. De ouders beantwoordden daarnaast een vragenlijst om te bepalen of hun kind gediagnosticeerd was met astma.

Verminderde longfunctie

De uitkomsten laten zien dat baby’s met de hoogste stijging in lengte en gewicht een lagere longfunctie hadden op 10-jarige leeftijd. Professor Maribel Casas (ISGlobal en Erasmus MC) zegt dat het concreet ging om een slechtere functie ten gevolge van kleinere luchtwegen in verhouding tot de totale longvolume. “Hoewel we geen verband ontdekten tussen lengte- en gewichtsgroei en het risico op astma, zou deze onevenredige ontwikkeling van de longfunctie een risicofactor kunnen zijn voor de ontwikkeling van luchtwegaandoeningen”, aldus Casas.

Ook bleek dat hoe later kinderen hun piek in lengte-gewichtsverhouding bereikten, hoe beter hun longfunctie was. In het geval van jongens gaf dit ook een lager risico op astma.