Nele (29) was door haar chronische migraine de wanhoop nabij. Na een lange zoektocht kreeg ze hulp uit onverwachte hoek: botox bleek uitkomst te bieden. “Ik weet niet of het een wondermiddel is, maar als aanvulling op mijn medicatie werkt het goed.”

“Zie je m’n voorhoofd? Alle rimpels zijn weg, dat was wel even wennen.” Nele demonstreert het effect van de botox door haar wenkbrauwen op te trekken. Niet dat Nele van haar rimpels af wilde: de botox diende als middel tegen haar chronische migraine.

Migraines heeft ze al sinds haar twaalfde. Toen waren ze relatief licht, na wat pijnstillers ging het wel weer. Maar zo heftig en zo vaak als waar ze nu mee kampt, dat is pas iets van de afgelopen drie jaar. Waar de migraines vroeger enkele keren per maand de kop op staken, zijn ze nu onaflatend als ze geen medicijnen slikt. Ook met medicijnen had ze nog enkele keren per week last van een aanval. Uiteindelijk werd het voor Nele vrijwel ondraaglijk om mee te leven.

Explosieve migraine

Hoe het voelt, zo’n migraine? Het begint met extreme vermoeidheid. Dan een drukkend gevoel aan de linkerzijde van haar hoofd, altijd links. Kleuren zijn fel, het klinkt alsof mensen schreewen in plaats van praten. Mensen in haar omgeving merken op dat Nele’s ogen gaan hangen. Ze kan alleen maar liggen, voor slapen voelt ze zich vaak te slecht. En dan bereikt de aanval het hoogtepunt. “Ik heb zogeheten explosieve migraine, in plaats van implosieve: de pijn gaat naar buiten in plaats van naar binnen. Het voelt dan alsof mijn hoofd uit elkaar scheurt of barst. Maar het is heel moeilijk om het uit te leggen, het is bijna niet te beschrijven.”

Werk en sociaal leven

Zoals bij veel migrainepatiënten, speelde de ziekte een allesbepalende rol in haar leven. Het beïnvloedde vriendschappen en werk in een sterke mate. “Mensen snappen niet altijd waarom ik een afspraak afzeg”, vertelt ze. “Ze vragen me of ik dan niet gewoon een pijnstiller kan nemen”, lacht ze. “Alsof ik dat zelf nog niet bedacht had.” Op haar werk vergeleek ze haar eigen verzuim eens met dat van collega’s: in een maand was zij even vaak afwezig als haar collega’s in een jaar. Inmiddels heeft ze voor meer flexibiliteit in haar werk gekozen.

Botox

Ze heeft alles geprobeerd: nieuwe medicijnen, acupunctuur, voedingssupplementen, het verwijderen van verstandskiezen, het hielp allemaal vrij weinig voor Nele. “Ontzettend demotiverend, dat niets bleek te werken.” Na een door migraine verpeste wintersport, was het voor haar genoeg. “Gelijk op de terugweg naar Nederland heb ik research gedaan naar andere behandelingen. Zo kwam ik bij botox terecht.” Haar neuroloog stelde vast dat ze in aanmerking kwam: ze voldeed aan de criteria, en had minstens drie andere medicijnen geprobeerd. Ze heeft inmiddels de eerste behandeling van eenendertig injecties gekregen: voorhoofd, slapen, achterhoofd, nek en schouders. “En nu gaat het veel beter.” Ze is sindsdien al zes weken zo goed als hoofdpijnvrij. Overigens slikt ze daarnaast ook nog twee medicijnen: “Het is niet alleen botox, maar vooral de optelsom. Maar de botox heeft wel een heel groot verschil gemaakt.”

Einde van de zoektocht

Maar is botox dan een wondermiddel tegen migraine? Nele is voorzichtig. Onlangs probeerde ze wat van haar medicatie af te bouwen. Als gevolg kreeg ze weer last van migraine-aanvallen. “De botox op zichzelf is dus niet genoeg”, vertelt ze. “Maar het werkt goed samen met de medicijnen die ik slik.” Toch is het voor haar een grote opluchting dat ze resultaat ziet. Had de botox niet gewerkt, dan werden haar mogelijkheden steeds kleiner. “Er zit een grens aan hoeveel medicijnen je mag nemen, en die grens kwam steeds dichterbij. Ik moest steeds meer slikken, omdat mijn lichaam steeds langzaamaan gewend raakt aan de dosering. Als je ook gewend raakt aan de maximale dosering, houdt het wel een beetje op. Ik ben blij dat dat scenario is afgewend, en ik in ieder geval niet meer wanhopig verder hoef te zoeken. Ik kan eindelijk weer functioneren.”