Jicht is een gewrichtsontsteking die zich vooral voordoet bij mannen boven de veertig. Vrouwen hebben er nauwelijks last van, totdat zij in de overgang komen. Deze geslachtsverdeling is opmerkelijk. Er wordt aangenomen dat dit verband houdt met de veranderde hormoonhuishouding bij vrouwen in de menopauze.

Symptomen en behandeling van jicht

In het merendeel van de gevallen zorgt de gewrichtsontsteking voor acute pijn in het basisgewricht van de grote teen. Verdere symptomen zijn extreme gevoeligheid en ontstekingen, een jeukende huid, koorts en knobbels op een gewricht.

Met pijnstillers is het mogelijk een jichtaanval te beperken tot vijf à zeven dagen. Zonder medicatie houdt de aanval twee tot drie weken aan. Aangezien het om een klassiek ziektebeeld gaat, kan de huisarts in negen van de tien gevallen de diagnose stellen.

Preventieve medicijnen bestaan op de markt maar worden slechts in overleg met de patiënt voorgeschreven. Dit is afhankelijk van de frequentie en de intensiteit van de aanvallen, evenals de bereidheid van de patiënt. Deze moet de medicatie namelijk iedere dag blijven slikken, gedurende zijn hele leven.

Pijn in de gewrichten van vingers

Wat is de oorzaak?

In het lichaam worden continu cellen aangemaakt en afgebroken. Bij de celafbraak komt de stof purine vrij. Nadat deze in urinezuur wordt omgezet, wordt het via urine en ontlasting afgebroken. In sommige gevallen gaat de afvoer niet snel genoeg of is de omzetting in het urinezuur zelf al toegenomen. Dan ontstaat er een teveel aan urinezuur in het bloed, met als resultaat de vorming van urinezuurkristallen. Deze kristallen veroorzaken op hun beurt de reumatische aandoening.

Is jicht een welvaartsziekte?

Van oudsher gaat het verhaal de ronde dat jicht een ziekte voor de rijken zou zijn. De ziekte zou namelijk ontstaan door voeding met veel purine, suikerrijke frisdrank en alcohol. Voor deze opvatting is echter geen hard bewijs. Wel is er een verband tussen jicht en een leefstijl die leidt tot hoge bloeddruk en hart- en vaatziekten. Uit diverse onderzoeken blijkt bijvoorbeeld dat patiënten met hartfalen erg vaak last hebben van jicht. Bovendien verslechtert bij deze patiënten de prognose. Controle op risicofactoren voor hart- en vaatziekten is daarom van groot belang.