Nederland is nauwelijks bekomen van de afgelopen hittegolf en het KNMI voorspelt dat er alweer een nieuwe in aantocht is. Niet alleen in Nederland maar over de hele wereld lijkt klimaatverandering dit fenomeen in de kaart te spelen, met alle gevolgen van dien. Als er niet snel iets wordt bedacht, voorspellen onderzoekers van de Monash University dat het aantal sterfgevallen als gevolg van ernstige hittegolven dramatisch zullen toenemen, vooral in de arme landen rond de evenaar.

De resultaten zijn recent verschenen in PLOS Medicine en zijn bedoeld om besluitvormers te helpen bij het nemen van maatregelen tegen klimaatverandering.

Toekomstscenario

Aan de hand van een rekenmodel maakte het onderzoeksteam een schatting van het aantal hittegolf-gerelateerde sterfgevallen in 20 landen voor de periode 2031 tot 2080. Het aantal gevallen zou in de toekomst enorm toenemen waarmee verschillende scenario’s gepaard gaan die worden gekenmerkt door niveaus van broeikasgasemissies, alertheid- en aanpassingsstrategieën en bevolkingsdichtheid in deze landen.

Universitair docent Yuming Guo zegt dat de toekomstige hittegolven frequenter en intenser zullen zijn en veel langer duren. In het meest extreme geval is berekend dat de sterfte in drie Australische steden (Brisbane, Sydney en Melbourne) bijna 5 keer zou toenemen.

Hittegolven

Momenteel is er wereldwijd veel aandacht voor hittegolven. Het collectieve dodental in landen als India, Griekenland, Japan en Canada blijft stijgen terwijl wereldwijd recordtemperaturen worden geregistreerd en verschillende regio’s worden geteisterd door bosbranden.

Mede-onderzoeker en hoogleraar Antonio Gasparrini (London School of Hygiene & Tropical Medicine) vertelt dat sinds de eeuwwisseling hittegolven verantwoordelijk zijn voor tienduizenden doden. Hoewel onderzoek laat zien dat de frequentie en ernst door een veranderend klimaat zullen toenemen is het bewijs hiervan op grote schaal beperkt.

Toch hoopt hij dat de resultaten uit dit onderzoek in ogenschouw worden genomen, want hij vult ook aan: ”Het goede nieuws is dat als we CO₂-emissies verminderen naar de eisen uit het klimaatakkoord van Parijs, zal de verwachte impact aanzienlijk worden verminderd.”

Aanpassingsinterventies

Om massale sterfte als gevolg van steeds heviger hittegolven te voorkomen, bevelen de onderzoekers de volgende zes aanpassingsinterventies aan, die met name van belang zijn voor ontwikkelingslanden en tropische en subtropische gebieden:

  • Op individueel niveau moet er meer informatieverstrekking komen
  • Interpersoonlijk: meer informatie delen en leren van strategieën die andere landen toepassen
  • Versterking van de gemeenschapsinfrastructuur. Stimuleren van betrokkenheid van de gemeenschap en aandacht voor kwetsbare groepen
  • Opstellen van formele procedures en voorschriften (bijvoorbeeld het nationale hitteplan van de RIVM)
  • Aandacht voor de gebouwde omgeving, beschikbaarheid van drink- en oppervlaktewater
  • Overheidsbeleid: verbetering van gezondheidsdienst en herverdeling van middelen