Slechts één op zes Nederlanders weet wat chronische pijn is, terwijl bijna een op vijf Nederlanders langdurig chronische pijnpatiënt is. Dit blijkt uit een onderzoek dat St. Jude Medical, internationaal producent van medische apparatuur, in samenwerking met de Patiënten Vereniging Voor Neurostimulatie (PVVN) heeft uitgevoerd onder 1.000 Nederlanders. Om chronische pijn te helpen herkennen heeft St. Jude Medical een online vragenlijst opgesteld.

Nederlanders weten niet wat chronische pijn is

De pijn is chronisch als pijnklachten langer dan drie maanden aanhouden terwijl de oorzaak van de pijn verdwenen is. Chronische pijn komt veel voor: 18 procent van de Nederlanders lijdt aan deze aandoening. Tegelijkertijd constateert de PVVN dat huisartsen en patiënten nog te weinig op de hoogte zijn van het vóórkomen en behandeling van chronische pijn. Uit onderzoek blijkt dat slechts 16% van de Nederlanders werkelijk weet wat chronische pijn is, terwijl bijna drie kwart (72%) beweert de ziekte effectief te kennen. Misverstanden zijn er te over: 44% zegt dat mensen met chronische pijn continu met pijnklachten rondlopen, 38% denkt dat het om levenslange, periodiek terugkerende pijnklachten gaat (PVVN Survey (n=1000)).

Weg naar behandeling duurt momenteel te lang

De onwetendheid leidt er mede toe dat een juiste diagnose en selectie van de goede behandeling soms tot zeven jaar op zich laat wachten, met alle gevolgen voor de gezondheid, sociale leven en carrière van de patiënt. De pijn kan immers pas effectief worden behandeld als een juiste diagnose is gesteld.

Dr. Harold Nijhuis, pijnspecialist bij het Antonius Ziekenhuis in Nieuwegein: “Momenteel lopen patiënten vaak jarenlang onnodig rond met pijn die hun hele leven beïnvloedt, omdat artsen en andere healthcare professionals niet voldoende op de hoogte zijn van het ziektebeeld van chronische pijn en de beschikbare behandelmethodes. Dat verstoort een snelle diagnose en behandeling.”

Online vragenlijst helpt je chronische pijn herkennen

Om mensen met chronische pijn te helpen hun aandoening te herkennen, heeft St. Jude Medical een online vragenlijst opgesteld. De vragenlijst staat niet gelijk aan een medische diagnose; alleen een gekwalificeerde zorgverlener kan en mag na medisch onderzoek de diagnose stellen. De vragenlijst kan wel helpen om klachten en symptomen te benoemen, zodat de drempel om een zorgprofessional op te zoeken verlaagd wordt.

De website overmijnpijn.nl, waar de vragenlijst te vinden is, geeft ook een overzicht van pijnklinieken in Nederland. Wie aan de hand van de vragenlijst concludeert dat er sprake is van een symptoom van chronische pijn, doet er immers goed aan om een gekwalificeerde arts te raadplegen. Het is de bedoeling dat de vragenlijst artsen helpt om sneller chronische pijnpatiënten door te verwijzen, te diagnosticeren en een geschikte behandeling voor te stellen.

De online vragenlijst is te vinden op overmijnpijn.nl