Een mooie stap in de richting van personalized treatment voor mensen met colitis ulcerosa en de ziekte van Crohn – algemeen bekend als inflammatory bowel disease (IBD). Zo noemen wetenschappers van de Universiteit van Cambridge hun bevinding.

Het team ontwikkelde een nieuwe test die het beloop van IBD bij patiënten betrouwbaar kan voorspellen. Dit zou het mogelijk moeten maken om gerichter de symptomen van de ziekte te bestrijden. Momenteel is IBD niet te genezen, maar er is een groeiend aantal geneesmiddelen die gericht zijn op het verlichten van symptomen en te voorkomen dat deze verergeren. Bij IBD geldt dat, hoe ernstiger de vorm, hoe sterker de medicijnen moeten zijn en hoe groter de mogelijke bijwerkingen. Dat moet natuurlijk zoveel mogelijk worden vermeden.

Ernst en beloop IBD voorspellen

In hun onderzoek bestudeerden de wetenschappers bloedmonsters van 69 patiënten en gingen op zoek naar een specifieke biomarker (stof): CD8 T-cellen. Ze gebruikten hiervoor een combinatie van machine learning en een bloedmonsteranalyse volgens qPCR, een manier om uit zeer kleine hoeveelheden dna specifiek een of meer gedeeltes te multipliceren tot er genoeg van is om het te analyseren. Met machine learning neem je data uit het verleden. Daar bouw je in het heden een model om heen, zodat je voor de toekomst voorspellingen kunt doen.

Onderzoeker James Lee: “Met behulp van deze technologie zoekt onze test naar een medische handtekening om vast te stellen wat de ernst is van de IBD en welke patiënten een ernstigere vorm van de ziekte zullen krijgen.”

De onderzoekers bevestigden vervolgens de bevindingen bij een tweede groep IBD-patiënten (123 personen).

Personalized treatment

Lee vertelt dat de mogelijkheid om gepersonaliseerd te behandelen nadat de ernst en het beloop van de ziekte voorspeld is, twee kanten op werkt: mensen met slechts een milde vorm hoeven waarschijnlijk geen sterke medicijnen te nemen met onplezierige bijwerkingen. Tegelijkertijd kan er juist eerder gestart worden met de beste beschikbare behandelingen bij personen met een agressievere vorm.

“IBD kan een zeer slopende ziekte zijn, maar deze nieuwe test kan ons helpen de behandelingsopties te veranderen, van een ‘one-size-fits-all’-benadering naar een gepersonaliseerde benadering”, aldus hoofdonderzoeker professor Ken Smith.

Nauwkeurigheid

De nauwkeurigheid van de test is vergelijkbaar met vergelijkbare biomarkers die worden gebruikt bij kanker. Daar geldt eveneens dat die helpen de behandeling van patiënten te optimaliseren. Uit de resultaten van het onderzoek blijkt dat de nieuwe test 90-100% nauwkeurig is in het correct identificeren van patiënten die geen meerdere behandelingen nodig hebben.

De resultaten uit het onderzoek zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Gut.