Veel patiënten met psoriasis weten niet dat zij mogelijk ook lijden aan artritis psoriatica. Behandeling in een vroeg stadium is van groot belang. “In tegenstelling tot schade aan de huid, is schade aan gewrichten namelijk onomkeerbaar”, stelt Tamar Nijsten, hoogleraar dermatologie. “Het is uitermate belangrijk dat zeker huisartsen zich realiseren dat een psoriasispatiënt met bijvoorbeeld lage rugpijn wellicht ook lijdt aan artritis psoriatica.”

Wat is de kwaliteit van leven?

Psoriasis heeft een hele grote impact op de kwaliteit van leven. Er is sprake van stigmatisering. Mensen schamen zich voor hoe zij er uit zien en voelen zich geremd om deel te nemen aan het sociale leven. Is er ook sprake van artritis psoriatica, dan vormt dat een extra fysieke beperking. Mensen ervaren lichamelijke beperkingen bij alles wat ze doen. Patiënten die last hebben van beide aandoeningen, ervaren een hele hoge mate van verlies van levenskwaliteit.”

Hoe ziet de zorg voor psoriasis er nu uit?

“De standaardbehandeling van psoriasis is lokale therapie in de vorm van een crème of gel. Er zijn ook systemische of orale medicijnen die worden gebruikt bij ernstiger vormen van psoriasis.

Als het gaat om artritis psoriatica kan de behandeling bij een milde vorm beperkt blijven tot pijnstillers. Maar is er sprake van destructie van het bot of de gewrichten dan zijn agressieve therapieën noodzakelijk. Vaak worden dan medicijnen ingezet die ook bij oncologiepatiënten worden gebruikt. Tenslotte zijn er biologicals, biologische geneesmiddelen die via injecties worden toegediend.”

Welke ontwikkelingen zijn er bij de behandeling van artritis psoriatica?

“Sinds lange tijd wordt, zeker bij ernstige vormen van artritis psoriatica, veelal gebruik gemaakt van medicatie die oorspronkelijk is bedoeld voor oncologiepatiënten. Nu zijn er medicijnen ontwikkeld, specifiek voor de behandeling van deze aandoening. Je kunt je voorstellen dat die meer gericht zijn op de aandoening en daardoor minder ongewenste bijwerkingen hebben.”

Hoe kan de behandeling verbeterd worden?

“Artsen hebben nu een breder palet aan behandelmogelijkheden waardoor de behandeling nog beter kan worden afgestemd op de individuele patiënt. Als bijvoorbeeld patiënten een aversie hebben tegen injecties, of als er sprake is van contra-indicaties, zijn er goede alternatieven beschikbaar.”

Zijn er nog meer ontwikkelingen?

“Een hele belangrijke ontwikkeling is dat artsen zich meer bewust zijn van het feit dat er sprake kan zijn van een combinatieziekte. Een patiënt legt doorgaans niet zelf het verband tussen schilferende rode plekken en pijn in zijn vingertoppen, grote gewrichten of rug. Recent is een groot onderzoek gepubliceerd waarvoor een dwarsdoorsnede van de bevolking is ondervraagd. Gebleken is dat bijna de helft van de psoriasispatiënten in lange tijd niet naar hun specialist is geweest en dat een nog groter deel van de patiënten met artritis psoriatica niet eens behandeld werd voor hun aandoening. Dankzij dit onderzoek weten artsen dat zij nog alerter moeten zijn. Die opmerkzaamheid is van groot belang voor de goede én tijdige behandeling van psoriasis en artritis psoriatica.”